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NetApp HCI : la révolution de l'hyperconvergence

S'il est un constat sur lequel l'ensemble du marché IT mondial s'accorde, c'est bien que depuis plus de 20 ans, l'écosystème IT des entreprises de toute taille évolue inexorablement.
L'avènement d'internet, son adoption, la consolidation des systèmes, la virtualisation, l'automatisation et aujourd'hui les cloud hybrides sont les acteurs de cette transformation.
L'IT d'entreprise évolue d'année en année cela grâce aux innovations constantes des constructeurs et éditeurs du marché qui se réinventent en permanence.

Dans ce contexte, l'hyperconvergence fait grand bruit depuis près d'une demi décennie car novatrice et chaque constructeur propose une vision et une approche solution qui lui est propre.

NetApp HCI : la révolution de l'hyperconvergence

C'est au cours de l'été 2017 que NetApp a dévoilé son premier système « hyperconvergé » : NetApp HCI. H pour Hyper-Converged Infrastructure, même si Netapp a pris le parti de séparer physiquement les nœuds de stockage et de calcul.

Le choix de la séparation physique des nœuds, plutôt inhabituel, est revendiqué par NetApp, comme l'explique Mathias Robichon, le CTO de NetApp France : « beaucoup de clients des solutions hyperconvergées traditionnelles sont frustrés de ne pas pouvoir faire évoluer de façon dissociée la partie compute de la partie stockage ». La séparation choisie par NetApp apporte une réponse à ce problème : « à partir d'un certain nombre de nœuds, il n'y a plus forcément d'avantage à ce que tous les nœuds fassent tout ».

Mathias Robichon explique également que le stockage Flash a changé la donne dans l'hyperconvergé. « Avec des disques traditionnels, le goulot d'étranglement était le disque ; dédier une partie du CPU aux I/O n'avait donc pas d'impact. Avec le Flash, le service des IOPS met une pression plus grande sur les processeurs. Avoir un CPU qui gère à la fois une très forte demande Flash et des VM applicatives ne fait donc pas de sens ».

Enfin la séparation des nœuds a aussi des bénéfices en matière de licences. En effet les nœuds de compute sont dédiés au compute exclusivement et ne gaspillent pas de ressources pour le stockage, ils peuvent donc se consacrer à plusieurs applications qu'ils font tourner simultanément. Cela réduit potentiellement le nombre de nœuds de compute pour lesquels il faut payer des licences logicielles et système d'exploitation.

Pour résumer, Netapp approche l'hyperconvergence via une solution hardware séparant le compute du stockage. Elle se présente sous la forme d'un châssis 2U [4 nodes] qui permet d'accueillir, mais surtout, de faire évoluer de manière indépendante le compute dédié à la production (via des Nœuds Compute) et le stockage virtualisé [via des nœuds Storage].

Cette pile hyperconvergée est propulsée par les technologies SolidFire. Dans la pratique, NetApp HCI est motorisé par une pile logicielle dérivée des technologies mises en œuvre dans ses baies SolidFire et supporte l'hyperviseur VMware vSphere ESXi de VMware.
Les appliances sont des machines en marque blanche fournie par SuperMicro (des serveurs Big Twin de dernière génération) au format rack 2U. Chaque appliance peut embarquer jusqu'à 4 nœuds bisocket Xeon disposant chacun de 6 emplacements pour disques SAS ou NVMe.

La configuration de démarrage minimum est de deux châssis de 4 nœuds.

La configuration de démarrage minimum est de deux châssis de 4 nœuds

Chaque nœud sera disponible en trois capacités de stockage différentes :
• 2,9 To
• 5,8 To
• 11,4 To bruts, soit de 2 à 5 fois plus après mécanismes de DataReduction :

Storage Nodes

Et en trois configurations CPU différentes (16 cœurs et 256 Go de RAM, 24 cœurs et 512 Go de RAM et 36 cœurs et 768 Go de RAM).

Compute Nodes

Il est évidemment possible de mixer des nœuds avec des configurations hétérogènes au sein d'un même châssis avec un maximum théorique de 64 nœuds physiques par cluster.

Côté logiciel, la couche de stockage distribuée est fournie par ElementOS, le système d'exploitation des baies SolidFire. Ce dernier a été spécifiquement modifié pour le système NetApp HCI. Le constructeur a ainsi ajouté une couche de provisioning et de déploiement automatisée, ainsi qu'un outil spécifique d'administration pour gérer les montées de version et permettre le support à distance sur un cluster NetApp HCI.

Mix Nodes

Les services NetApp Data Fabric sont disponibles sur ses systèmes hyperconvergés à commencer par les services de réplication SnapMirror (les NetApp HCI sont les premiers systèmes motorisés par Element OS supportant la réplication native depuis et vers des baies FAS) ou les services avancés de snapshots offerts par SnapCenter. Il est également possible de disposer de services NAS, via l'intégration d'une VM OnTap Select (la version virtuelle du logiciel qui motorise les baies FAS du constructeur).

NetApp Data Fabric

La principale fonction mise en avant par NetApp pour se différencier de la concurrence est bien sûr la gestion très fine de la qualité de service offerte par la plate-forme de stockage SolidFire qui permet de définir des classes de VM avec des performances d'IOPS associées.

Risk Free Consolidation

L'aptitude de NetApp à allouer de façon granulaire les ressources de stockage fait la différence par rapport aux autres plates-formes hyperconvergées existantes. En effet, l'ajout décorrélé de ressources de stockage et/ou de Compute procure l'avantage de correspondre parfaitement aux besoins d'évolution de l'IT. De plus, cela permet de s'affranchir de la « Taxe HCI » qui contraint, chez d'autres éditeurs, à faire évoluer l'ensemble des ressources mais aussi des licences de manières linéaires.

Comme le schématise les deux illustrations ci-dessous :

Cas n°1 : besoin de plus d'espace de Compute :

- Chez Netapp, il suffit d'ajouter un Nœuds Compute adapté :
• Pas de Storage supplémentaire à financer

Cas n°1 : besoin de plus d'espace de Compute

Cas n°2 : besoin de plus d'espace de Storage :

- Chez Netapp, il suffit d'ajouter un Nœud Storage adapté :
• Pas de Compute supplémentaire à sa charge
• Pas de licences supplémentaires

Cas n°1 : besoin de plus d'espace de Compute

Conclusion

Tous ces éléments font que selon gartner Netapp est un « perturbateur technologique permettant l'évolution » grâce à son offre HCI.
(Source: Gartner, Inc., 19 October 2017 - Jeff Hewitt, KiyomiYamada).

Cela démontre que NetApp propose des solutions innovantes qui procurent une gestion optimale et juste de son infrastructure, de plus, le constructeur prend en compte toutes les possibilités d'évolutions d'une entreprise afin de toujours correspondre au mieux à ses besoins.

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Alix - Infrastructure

Par Alix

Expert Infrastructure et SI

Tout projet Infrastructure est un projet unique. Je serai là pour vous accompagner à chaque étape afin de créer ensemble une Infrastructure parfaitement adaptée à vos besoins métiers.


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